Slon je největší ze všech suchozemských savců, kteří dnes žijí. Foto: Brian McNab
Čtení dinosaurů bylo líná zvířata: býložravci mezi nimi se mohli stát tak velkými, protože se příliš nepohybovali, uvádí americký vědec. Kromě toho dokázali převést svou energii pětkrát účinněji než pozemní savci žijící dnes. Kombinace těchto faktorů se širokým sortimentem jídla učinila dinosaury největšími suchozemskými zvířaty, které kdy žily na Zemi. Pouze některé mořské savce, jako je modrá velryba, dosahují ještě větších tělesných hmot. Energie, kterou zvíře spotřebovává vzhledem ke své hmotnosti, určuje jeho maximální velikost, ukazuje Brian McNab z Floridy ve své nové studii. Když dvě zvířata spotřebovávají stejné množství energie, zvíře se zvětšuje a využívá svou energii efektivněji. McNab vyvinul model, který porovnává spotřebu energie dinosaurů s dnešními savci a plazy. Použil data ze studie, která určovala energetický výdaj volně žijících plazů, ptáků a savců. Obři spotřebovali jen asi jednu pětinu energie, kterou spotřebují žijící savci stejné hmotnosti, uvádí McNab. Sauropodi? čtyřnohé býložravé dinosaury jako Apatosaurus? Byli tedy pravděpodobně tak velcí, protože dokázali svou energii využívat velmi efektivně. Apatosaurus je správné jméno pro ústně známý v lidové řeči pod jménem Brontosaurus.

Ačkoli se zdá, že dinosauři měli nižší energetické výdaje než savci, stále mají vyšší než většina plazů žijících dnes: alespoň se zdá, že ve vztahu k velikosti těla spotřebovali více než třikrát tolik energie než ještěři. Pokud by dinosauři měli energetický obrat jako ještěrky, vážili by pravděpodobně 330 tun, ukazuje studie. Zdá se tedy, že dinosauři měli střední energetický obrat jako většina plazů a savců, uzavírá McNab.

Vyhynulí obři jako Apatosaurus mají svou hmotnost pravděpodobně kvůli velké zásobě potravin a velmi efektivnímu využití energie díky malému pohybu, výsledky ukazují. Jak tyto dva faktory souvisejí, je také zřejmé z příkladu mořských savců: jejich energetický obrat je přibližně dvakrát vyšší než u savců žijících na zemi. Zvířata jako velryby potřebují tolik energie, aby udržely konstantní teplotu těla. To, že mohou skutečně spotřebovat tolik energie, je pravděpodobně způsobeno velkým zásobováním moře mořem.

Brian McNab (Florida University, Gainesville): PNAS, doi: 10.1073 / pnas.0904000106 ddp / science.de? Zobrazení keřů Stefanie

© science.de

Doporučená Redakce Choice