Dinosauři (nahoře) žili spolu dlouhou dobu se svými předky, jako jsou dva nově objevené ještěrky Dromomeron romeri (vlevo dole) a dosud bezejmenný býložravec (dole dole). Ilustrace: Donna Braginetz / Science
Přečtěte si nahlas Fosilní nález v Novém Mexiku vrhá nové světlo na ranou historii dinosaurů. Výzkumníci kolem Randall Irmis na University of Berkeley v Kalifornii hlásí, že první dinosauři žili spolu se svými předky po dobu 15 až 20 milionů let. Doposud paleontologové předpokládali, že primitivnější ještěrky zmizeli asi před 230 miliony let, když se objevili první skuteční dinosauré. Starověká triasová éra, která začala před 250 miliony let a skončila před asi 200 miliony let, je záhadnou dobou. Kontinenty byly v tomto období spojeny se superkontinentem Pangea. Během prvních miliónů let triasu se život stále zotavoval z nejhroznějšího hromadného vyhynutí, jaké kdy Země zažila. Ve středním triasu dominovali divoké zvěři různé ještěrky, včetně zvláštních aetosaurů, silně obrněných plazů s tělem krokodýla, hlavou ptáka a pigtail. Většina z těchto primitivních ještěrek, včetně dinosaurů podobných předků dinosaurů, však zmizela v jury. Přežili pouze krokodíly, pterosaury a dinosaury.

Předchozí fosilní nálezy naznačovaly, že dinosauři relativně rychle převzali zemi během spodního triasu? buď proto, že úspěšně nahradili své předky, nebo proto, že vymřeli z jiných důvodů. Nové nálezy z lomu v americkém státě Nové Mexiko vyvrátily tento obraz, ale nyní: Podle předků žili („dinosauromorfi“) nejméně 15 až 20 milionů let současně s prvními dinosaury v poslední části triasu.

Randall Irmis a Sterling Nesbitt, dva hlavní autoři, nalezli během vykopávek v létě 2006 více než 1300 fosilií obratlovců. Dokázali identifikovat alespoň dva nové druhy ještěrů, včetně jednoho metru dlouhého, dvounohého předka Dina. Vědci dali plazovi jméno Dromomeron romeri. Druhý nový objev je stále bezejmenný. Je to býložravý, dlouhý tři až pět stop čtyřikrát zobák.

„Až dosud si všichni mysleli, že všichni předkové dinosaura jsou malá, masožravá, dvounohá zvířata, “ říká Irmis, „ačkoli toto stvoření vypadá jako dinosaurus, je velmi překvapivé, že se jedná o čtyřnohé a jedlé rostliny.“ Vědci vylučují Podle jejích zjištění přechod od všestranného triasu fauny triasu k Jurassiku, kterému dominuje Dinos, neproběhl náhle. zobrazit

Randall Irmis (Kalifornská univerzita v Berkeley, Kalifornie) a kol.: Science, svazek 317, str. 358 Ute Kehse

© science.de

Doporučená Redakce Choice