Draci Komodo paralyzují své oběti jedem z čelisti a pak je snáze zabijí. Foto: Chris Kegelmann
Čtení draků Komodo oslabuje jejich oběti jedem, takže mohou snáze zabíjet a jíst. To objevili vědci mezinárodního výzkumného týmu při vyšetřování těchto největších žijících ještěrek. Většina vědců dosud předpokládala, že bakterie ve slinách zvířat vedly po kousnutí obětí k infekcím a těžké otravě krví. To by kořist během několika dnů oslabilo, aby mohli monitory snadno zabít své oběti. Vědci kolem Bryan Fry z University of Melbourne však našli ještěrky jedovaté na ještěrkách a byli dokonce schopni analyzovat složení jedu. Draci Komodo jsou až tři metry dlouhé a v extrémních případech zabíjejí i větší zvířata, jako jsou kozy nebo byvoly. Ale čistá síla jejich čelistí na to nestačí, vědci dokázali v počítačových analýzách ukázat: krokodýli slané vody z Austrálie s odpovídající velikostí mohou například kousnout asi 6, 5krát větší sílu. Obrovští ještěrky kompenzují tento nedostatek jedy, které zahodí při kousnutí do kořistího zvířete pomocí zvláštních jedových žláz v dolní čelisti. Vědci dokázali pomocí 3D skenování ještěrky lebky v magnetickém rezonančním tomografu tyto žlázy lokalizovat.

V biochemických analýzách vědci určili přibližné složení jedu, které používají monitory. Objevili tak směs několika jedů, které se v těle dravých zvířat vyvíjejí přes různé mechanismy jejich nebezpečný účinek. Jedový koktejl mimo jiné způsobuje šok snížením krevního tlaku a těžkým krvácením. To by také mohlo vysvětlit pozorování, že některá kořist po kousnutí upadne do jakéhokoli šoku, při kterém je mohli monitory snadno zabít.

Schopnost kousnutí s oslabující toxicitou může už dávno vyhynout, dokonce i větší příbuzní draka Komodo, vědci uzavírají anatomická srovnání. Tito obří pěvci rodu Megalania byli dlouhé až 5, 5 metrů, vážili více než 500 kilogramů a vymizeli asi před 45 000 lety. Jiné odhady dokonce hovoří o hmotnostech až 2 000 kilogramů a tělesných délkách 7 metrů. Tito obří monitory proto byli největší jedovatá zvířata, která kdy žila na Zemi.

Bryan Fry (University of Melbourne) a kol.: PNAS, online předběžné publikování, doi: 10.1073 / pnas.0810883106 ddp / science.de? Ulrich Dewald ad

© science.de

Doporučená Redakce Choice