Čtení Zatmění Slunce 11. srpna 1999 poskytlo vědcům v atmosféře vzácný pohled do spodních vrstev atmosféry. Michael Pilling a jeho kolegové z vědeckého výzkumného programu pro dolní ozonovou vrstvu horní vrstvy troposféry (UTLS OZONE) na univerzitě v Leedsu dokázali změřit rychlost chemických reakcí v důsledku nedostatku slunečního záření.

Vědci to samozřejmě mohou dělat každý den a každou noc, ale když slunce klesá večer, během zatmění dochází téměř k okamžitému ztmavnutí.

Jedním z nejdůležitějších troposférických reakčních složek je hydroxylový radikál, vysoce reaktivní molekula, která reaguje se všemi druhy jiných stopových plynů a odstraňuje je z atmosféry. Tímto způsobem se z oxidu uhelnatého produkuje oxid uhelnatý. Hydroxylový radikál se v troposféře vyskytuje během dne ve velmi malém množství. Je vytvářen účinkem UV záření slunce na vodní páru - radikální koncentrace se tedy liší v závislosti na slunečních paprscích. Vědci pozorovali, že s nástupem zatmění se téměř snížila na nulu, zatímco normální hladiny byly měřeny jednu hodinu po události.

Zejména stopové plyny hrají v atmosféře rozhodující roli. Oxidy dusíku a ozon jsou příčinou městského smogu v troposféře. Kyselý déšť se zde také tvoří hlavně ze sloučenin síry. (Geophysical Research Letters 27, 3437-3440 (2000))

Joachim Schüring reklama

© science.de

Doporučená Redakce Choice